zaterdag 6 oktober 2012

Wolf Hall

Met de Rozenoorlogen vers in het geheugen staat Engeland rond 1520 op het randje van anarchie. Als de koning komt te overlijden zonder mannelijke troonopvolger, zou dat opnieuw burgeroorlog betekenen. Henry VIII wil daarom zijn huwelijk met Katherine van Aragon ongeldig laten verklaren en met Anne Boleyn trouwen. De paus en het grootste deel van Europa zijn ertegen. Uiteindelijk betekent deze kwestie zelfs de ondergang van Henry's adviseur, kardinaal Wolsey. Er ontstaat een machtsvacu├╝m en een impasse.

Zoon van een brute smid, politiek genie, omkoper, mannetjesputter en charmeur: het is Thomas Cromwell die in deze impasse stapt. In zijn niet te stuiten opmars naar de macht heeft hij al heel wat regels van een rigide klassenmaatschappij gebroken, en als het moet breekt hij er nog wat meer. Cromwell staat op uit de puinhopen van persoonlijke rampspoed - het verlies van zijn jonge gezin en van Wolsey, zijn geliefde baas - en behendig vindt hij zijn weg naar en door het koninklijk hof, waar man is wolf to man. Tegen alles en iedereen in is hij bereid Engeland te hervormen naar zijn en Henry's wensen.

Wolf Hall is een superieure roman waarin Cromwell en zijn tijdgenoten worden neergezet op een manier die de beperking van het historische verhaal volledig ontstijgt. Nooit eerder werd deze periode uit de Engelse, of eigenlijk Europese, geschiedenis z├│ meeslepend en gelaagd verteld. Van Hilary Martell kan worden gezegd dat zij een zeer terechte winnaar van de Man Booker Prize is.
In het geheel is dit een trilogie, ik hoop dat de volgende delen al vertaald zijn of snel worden.

Geen opmerkingen:

Een reactie posten